Le Premier ministre thaïlandais fait face à une menace plus grande que les manifestations: les divisions de la coalition

BANGKOK – Une élection partielle locale le 7 mars a pris une importance politique accrue en raison des tensions mijotées qui ont fait surface au sein du gouvernement de coalition thaïlandais, confrontant le Premier ministre Prayuth Chan-ocha à de nouvelles divisions dans son alliance de 19 partis.

Le Parti démocrate – le plus ancien parti du pays et un partenaire junior de la coalition – se dispute ouvertement avec le Parti Palang Pracharath (PPRP), le principal partenaire pro-militaire, pour avoir présenté un candidat à se présenter dans la province méridionale de Nakhon Si Thammarat circonscription qui a toujours été un bastion démocrate.

Les démocrates affirment que le PPRP a ignoré un accord politique de ne pas contester leur candidat, Pongsin Senpong, lors des élections partielles. La décision du PPRP de jeter son poids derrière son candidat Aryasit Srisuwan a aigri l’humeur de certains législateurs démocrates du sud, selon des sources au sein du parti.

« Si tout le monde est autorisé à concourir pour le même siège, alors les jours de ce gouvernement sont comptés », a averti Wittaya Kaewparadai, membre démocrate de haut rang.

La querelle sur le sondage Nakhon Si Thammarat survient au milieu d’autres signes de friction dans les rangs de l’alliance. Les votes lors d’une motion de censure à la chambre basse en février – ainsi qu’une décision de justice pénale qui a contraint deux ministres et un sous-ministre à démissionner, augmentant les spéculations sur les factions qui pourvoiront les postes vacants – ont révélé les problèmes auxquels Prayuth est confronté. .

La motion de censure a vu la majorité de Prayuth à la chambre basse affirmée, puisqu’il a remporté 272 voix contre 206 de l’opposition.Mais la discorde est apparue lors des votes pour les neuf ministres du cabinet sous examen, lorsque deux groupes de législateurs du gouvernement ont rompu les rangs en ne votant pas en faveur de deux ministres.

La motion de censure était la deuxième à laquelle Prayuth a dû faire face après avoir formé un gouvernement à la suite des élections générales de 2019. Ce sondage a marqué la fin du mandat du puissant ancien chef de l’armée à la tête d’une junte, qu’il a formée pour diriger le pays pendant près de cinq ans après avoir organisé le coup d’État militaire de 2014, le 13e putsch réussi de la Thaïlande depuis la fin de la monarchie absolue en 1932.

« Le gouvernement ne peut pas ignorer ces divisions internes parce que dans la politique de coalition thaïlandaise, un gouvernement qui peut avoir des voix pour se sentir confiant à un moment donné peut soudainement se trouver dans une situation fragile s’il y a des divisions entre factions », a déclaré Kan Yuenyong, directeur exécutif de Siam Intelligence Unit. un groupe de réflexion basé à Bangkok. « Le gouvernement est maintenu par Prayuth et il devra gérer les différences qui apparaissent au grand jour. »

La coalition au pouvoir comprend le PPRP, qui compte 121 sièges; Bhumjaithai, avec 61 sièges; et les démocrates, avec 51 sièges. Les micro-partis détiennent un plus petit nombre de sièges: cinq, quatre et même un. La coalition compte également une faction de législateurs du sud alignés sur le Comité populaire de réforme démocratique (PDRC), un mouvement de protestation ultra-royaliste et ultra-conservateur, qui compte 14 parlementaires mais qui n’a pas été récompensé par un poste au cabinet.

La décision du tribunal de fin février contre le ministre de l’Éducation Nataphol Teepsuwan, le ministre de l’Économie et de la société numériques Buddhipongse Punnakanta et le vice-ministre des Transports Thaworn Senneam a généré de la chaleur en raison du lobbying en coulisses pour pourvoir les postes vacants. Les deux ministres appartenaient à l’une des cinq principales factions du PPRP, et le vice-ministre a rempli le quota ministériel du Parti démocrate. Deux parlementaires élus dans les circonscriptions du sud ont également été reconnus coupables par la Cour pénale, ouvrant la voie à deux élections spéciales probables.

Ils faisaient partie des 25 personnalités du PDRC qui ont été reconnues coupables de violations lors des manifestations de rue anti-gouvernementales à Bangkok de fin 2013 à mi-2014, qui ont ouvert la voie à l’armée pour renverser le gouvernement élu dirigé par le Premier ministre de l’époque, Yingluck Shinawatra. . Le verdict aurait choqué le camp ultra-royaliste, dont les électeurs ont soutenu le gouvernement Prayuth.

Les diplomates basés à Bangkok ont ​​également été surpris par la dureté de la décision, avec des peines d’emprisonnement pour des accusations allant d’incitation, de rébellion, de rassemblement illégal et d’intrusion dans la propriété de l’État à la perturbation d’une élection générale des mois avant le coup d’État.

« Nous ne nous attendions pas à ce que le verdict aille comme il l’a fait – la décision contre un si grand nombre », a déclaré un diplomate occidental à Nikkei Asia. « Mais cela a ouvert la voie à [Deputy Agriculture Minister] Thammanat [Prompao] en tant que courtier en énergie [within the coalition] pour devenir plus fort. « 

Thammanat a été un allié clé de Prayuth et de son vice-Premier ministre Prawit Wongsuwan, chef du PPRP, pour obtenir le soutien de l’alliance des micro-partis. Il était responsable de la cordée dans 10 petits partis pour rejoindre les rangs du gouvernement après les élections, décrivant ses compétences de courtier comme celles d’un «gardien de singe» donnant des bananes aux parlementaires qu’il attirait.

Le vice-ministre thaïlandais de l’Agriculture, Thammanat Prompao, s’entretient avec des journalistes après une réunion du cabinet du gouvernement à Bangkok, en Thaïlande, le 10 septembre 2019. © Reuters

Thammanat a été retenu par Prayuth même après que les médias australiens ont rapporté en 2019 qu’il avait été emprisonné dans les années 1990 pour trafic d’héroïne en Australie. Il a nié le rapport des médias et a menacé de porter des accusations de diffamation.

Les signes de pression dans les rangs du gouvernement surviennent huit mois après que le PPRP a été secoué par une révolte interne qui a réussi à évincer trois hauts ministres, tous appartenant à une aile technocratique-économique. Cela fait suite au mécontentement au sein du parti de Prayuth à propos de la distribution d’un plan de relance historique de 1,9 billion de bahts (60 milliards de dollars) que le parlement avait approuvé pour aider à relancer une économie sous le choc de la pandémie COVID-19.

Des sources au sein du bureau du Premier ministre affirment que les divisions au sein de la coalition posent un plus grand défi pour Prayuth que les mois de manifestations anti-gouvernementales, dirigées par des jeunes en colère, dans les rues de Bangkok.

« Les manifestations étudiantes n’ont pas eu beaucoup d’impact, mais la seule inquiétude concerne les problèmes liés à la monarchie », a déclaré une personne proche de Prayuth à Nikkei Asia, faisant référence aux appels de jeunes manifestants pour réformer la culture dominante de la monarchie encore intouchable du pays. « Il ne peut pas rester silencieux à ce sujet. »

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