Les manifestations en Thaïlande s'effondrent alors que les dirigeants languissent en prison

BANGKOK – Il n’y a pas si longtemps, le mouvement pro-démocratie thaïlandais semblait prendre de l’ampleur pour le changement dans un pays qui, selon les critiques, était toujours dirigé par une élite militaire qui échangeait ses uniformes contre des vêtements civils.

Les rassemblements étaient devenus des dizaines de milliers, exigeant la démission du général à la retraite devenu Premier ministre Prayuth Chan-ocha et suscitant un débat sur les réformes de la monarchie.

Mais avec de nombreux dirigeants de la contestation maintenant en prison, le mouvement de plusieurs mois est au point mort et les demandes qui semblaient jadis réalisables sont susceptibles d’être mises de côté – du moins pour le moment.

« Le taux de participation aux manifestations a continué de baisser », a déclaré Yuthaporn Issarachai, politologue à l’Université ouverte Sukhothai Thammathirat de Bangkok à Nikkei Asia. « Le déclin a rendu difficile pour les manifestants dirigés par des jeunes de maintenir leur élan à se battre pour ce qu’ils demandent. »

Le mouvement en faveur de la démocratie a pris de l’ampleur l’été dernier lorsque la pandémie a accru la frustration de nombreux Thaïlandais face à une économie en difficulté, ainsi qu’un écart de revenu croissant et des disparités en matière de droits de l’homme entre les riches et les pauvres.

Une manifestation organisée le 18 juillet par le groupe pro-démocratie Free Youth a attiré des milliers de manifestants appelant à la dissolution de la chambre basse du parlement, à la démission de Prayuth et à la fin du harcèlement policier.

Les demandes se sont rapidement intensifiées lorsque l’avocat et militant des droits humains thaïlandais Anon Nampa a soulevé un débat sur la monarchie longtemps vénérée du pays, déclenchant des appels à des réformes pour la première fois dans l’histoire moderne de la Thaïlande lors d’une manifestation début août. Les rois thaïlandais ont reçu le statut semi-divin depuis plusieurs centaines d’années par le peuple.

Cependant, les données montrent que le mouvement a probablement atteint un sommet en octobre, lorsque Patsaravalee « Mind » Tanakitvibulpon, un autre jeune dirigeant de la manifestation, a conduit des dizaines de milliers de manifestants en marche vers l’ambassade d’Allemagne à Bangkok, où ils ont exigé une enquête sur les activités du roi Maha Vajiralongkorn. en Allemagne, et s’ils ont violé la loi allemande.

Les manifestants voulaient également savoir si le roi était redevable des droits de succession allemands après la mort de son père vénéré, le roi Bhumibol Adulyadej, en octobre 2016, plaçant le roi sous les projecteurs internationaux et faisant pression sur le gouvernement allemand pour qu’il enquête sur la question.

Selon les données de Google Trends, les recherches sur le Web sur « protest » en thaï et « Thailand protest » en anglais ont toutes deux augmenté en octobre, mais ont reculé en décembre. À la mi-mars, les recherches en thaï et en anglais étaient réduites à moins de 10% du pic, montrant le reflux de l’attention nationale et internationale.

La tendance correspond à la baisse du taux de participation aux manifestations. Les récentes manifestations n’ont rassemblé que quelques centaines de personnes contre des milliers il y a quelques mois.

Le mouvement pro-démocratie s’est affaibli pour trois raisons principales: un manque d’unité entre les groupes de protestation et leurs revendications; la résurgence du COVID-19; et l’utilisation par le gouvernement de la loi draconienne de lèse-majesté pour inciter à la peur.

Des demandes disparates non seulement n’ont pas réussi à unifier ce qui a commencé comme des groupes divers de Thaïlandais frustrés par le manque d’opportunités économiques, mais ont également conduit à des frictions entre les dirigeants qui ont affaibli les rassemblements.

Dans une interview accordée à Nikkei Asia, Jade Donavanik, politologue au College of Asian Scholars de Khon Kaen, dans le nord-est de la Thaïlande, a déclaré: « Ils ne cessent de changer leurs demandes, en commençant par cesser de harceler les gens, puis sont allés à la dissolution de la maison, le Premier ministre doit démissionner, la charte doit être amendée et enfin la monarchie doit être réformée. C’est trop, et il est difficile d’unir un grand groupe de personnes pour qui se battre parce qu’il était trop dispersé ».

Donavanik a déclaré que les nombreuses demandes ont divisé les manifestants en petits groupes, ainsi que leurs dirigeants, qui n’ont pas réussi à cristalliser un objectif commun pour lequel se battre.

Les divisions au sein du mouvement pro-démocratie se sont approfondies en décembre, lorsque le chef de la manifestation Tattep Ruangprapaikitseree a proposé que des banderoles soient ornées d’images d’un marteau et d’une faucille, ce qui a semé la confusion chez les Thaïlandais quant à savoir s’ils se battaient pour la démocratie ou le communisme.

« Je pense que c’est le tournant clé car il a été déroutant et a poussé d’autres dirigeants à se détourner de Free Youth, dirigé par Tattep », a déclaré Boonyakiat Karavekphan, professeur de sciences politiques à l’Université Ramkhamhaeng de Bangkok. « Nous pouvons voir les frictions entre les manifestants qui ont conduit à un élan plus faible aujourd’hui. »

Boonyakiat a déclaré que la perte d’élan pourrait être attribuée au conservatisme profondément enraciné dans la société thaïlandaise, qui valorise toujours la monarchie en tant que pilier de la constitution. Lorsque les manifestants se sont retournés contre le roi, de nombreux Thaïlandais se sont détournés des manifestations.

« La manière dont les jeunes manifestants ont agi contre le roi était considérée comme impolie, ce qui a soulevé des inquiétudes sur le fait que la manifestation ne visait pas à la réforme, mais pourrait viser à abolir la monarchie », a déclaré Boonyakiat.

Il y avait aussi des forces apolitiques qui ont endigué la marée des manifestations. La résurgence du coronavirus en Thaïlande à la mi-décembre a forcé les groupes de protestation – et les citoyens en général – à se retirer. Le gouvernement a profité de cette période pour inculper des dirigeants étudiants de crimes, y compris l’accusation de lèse-majesté, qui est parmi les plus draconiennes du genre au monde.

Les accusés de lèse-majesté, article 112 du code pénal, encourent jusqu’à 15 ans de prison par infraction, avec des peines consécutives possibles. N’importe qui peut porter plainte pour lèse-majesté auprès de la police. Les détentions provisoires peuvent durer des mois, voire plus.

En janvier, un fonctionnaire à la retraite a été condamné à une peine d’emprisonnement record de 43 ans et six mois pour ce crime. Elle avait partagé un clip audio jugé critique de la monarchie six ans plus tôt, et sa détention provisoire a duré près de quatre ans.

Après la détention du militant étudiant Parit « Penguin » Chiwarak, de l’avocat des droits de l’homme Arnon Nampa et de deux autres manifestants de premier plan le mois dernier, le tribunal pénal de Bangkok a refusé la libération sous caution la semaine dernière à trois autres personnalités de premier plan: Panusaya « Ruang » Sithijirawattanakul, Panupong « Mike Rayong « Jadnok et Jatupat » Pai Dao Din « Boonpattararaksa.

Une grande partie des plus hauts dirigeants du mouvement pro-démocratie sont maintenant détenus en détention provisoire.

Parit « Penguin » Chiwarak montre un salut à trois doigts à son arrivée dans un tribunal de Bangkok le 15 mars. L’arrestation de dirigeants pro-démocratie est l’une des raisons pour lesquelles les manifestations en Thaïlande se sont largement éteintes. © Reuters Panusaya « Rung » Sithijirawattanakul réagit en arrivant au tribunal le 15 mars pour faire face à des accusations de lèse-majesté découlant des manifestations en Thaïlande. © Reuters

Les arrestations ont semé la peur parmi les manifestants. « Franchement, j’ai peur », a déclaré un employé de 29 ans surnommé Jeen dans une banque thaïlandaise. Elle a participé à trois grands rassemblements l’an dernier mais n’en a pas participé cette année. « Avec moins de personnes aux rassemblements, il est probablement plus facile pour les autorités de repérer qui est allé. Je ne veux pas passer mes meilleurs jours en prison », a-t-elle déclaré.

Cependant, les analystes disent que la perte d’élan ne signifie pas que le mouvement pro-démocratie est complètement terminé. Un idéalisme anti-militaire et anti-monarchique est apparu parmi des milliers de manifestants, en particulier parmi les internautes thaïlandais à travers le monde.

Cela a fait pression sur l’administration Prayuth pour qu’elle ne soit pas perçue comme une tentative de consolidation du pouvoir, en particulier sur le processus d’amendement constitutionnel, ce qui déclencherait un sentiment commun de colère pour encourager des milliers de personnes à descendre dans la rue.

Le projet d’amendement de la charte de la Thaïlande a été renvoyé pour sa troisième lecture mercredi et a été rejeté le même jour par le parti au pouvoir Palang Pracharat et les sénateurs.

La constitution actuelle promulguée en 2017 a été rédigée et votée par référendum lorsqu’une junte dirigée par Prayuth était au pouvoir. La constitution avait été critiquée par les juristes et les analystes politiques pour avoir donné trop de voix à 250 sénateurs, qui ont été triés sur le volet par la junte, tout en diminuant les voix du grand public par le biais des membres élus de la Chambre.

Le 11 mars, la Cour constitutionnelle a jugé que la modification de la charte nécessitait deux référendums nationaux. Le premier vote devrait avoir lieu avant que les politiciens ne commencent le processus d’amendement pour demander aux citoyens thaïlandais si des changements devraient être apportés, tandis que l’autre devrait demander si les gens acceptent le libellé des changements.

Il n’y a pas eu de demande de référendum lorsque le processus d’amendement actuel a été lancé.

La réécriture des chartes était un engagement électoral pour de nombreux partis politiques, y compris certains qui font actuellement partie du parti au pouvoir.

L’opposition souhaite que le processus se poursuive, car rien ne garantit que l’amendement sera réintroduit à une date ultérieure, compte tenu de l’équilibre des pouvoirs politiques à la Chambre. La motion de réécriture de la constitution a été initialement déposée par l’opposition en août 2020. Le vote de mercredi a porté un dernier coup à sept mois de travail acharné.

Comme l’élan de protestation s’est déjà effondré, les partis au pouvoir peuvent ne plus se sentir obligés de procéder à un nouveau processus.

«La réécriture de la charte est le point le plus fort de ces différentes revendications, et non seulement des manifestants, mais aussi de nombreux [ordinary] Les Thaïlandais surveillent la sincérité du gouvernement dans la modification de la loi. S’il y a une quelconque perturbation dans le processus, cela pourrait entraîner une autre grande protestation », a déclaré Jade du College of Asian Scholars.

Alors que de nombreux jeunes Thaïlandais ont peut-être quitté les rassemblements, ils peuvent toujours faire entendre leur voix dans l’isoloir, bien que les élections générales de 2019 qui ont assuré l’emprise de Prayuth sur le pays aient été considérées par le chien de garde Asian Network for Free Elections comme « autre chose que partiellement gratuit et pas juste. « 

« Je crois toujours en ce sur quoi nous avons insisté. Peut-être que j’attendrai les prochaines élections générales pour exprimer officiellement mon point de vue », a déclaré Jeen.

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