Le chef de rue emblématique de Bangkok ne lui sert que des desserts

BANGKOK – C’est une histoire thaïlandaise de Cendrillon, assaisonnée de citronnelle, de coriandre et de curry. Le monde culinaire a débordé en février lorsque les 50 meilleurs restaurants d’Asie ont annoncé que son Icon Award, qui honore généralement les titans de la gastronomie haut de gamme, allait plutôt à la reine de la cuisine de rue de Bangkok, Supinya Junsuta, universellement connue sous le nom de Jay Fai.

Il est difficile d’exagérer le contraste entre les lauréats précédents tels que le chef japonais Seiji Yamamoto, vêtu de blancs majestueux au Nihonryori RyuGin à trois étoiles Michelin à Tokyo, et Jay Fai, 76 ans, dont les lunettes de ski de marque offrent une protection contre les étincelles. dans son petit restaurant Raan Jay Fai dans le quartier central de Phra Nakhon.

Le week-end suivant l’annonce surprise, la nouvelle icône du monde de la nourriture travaillait toujours dur dans le restaurant troué qu’elle dirige depuis plus de quatre décennies, engloutie par la flamme alors qu’elle faisait sauter des omelettes au crabe et des nouilles aux fruits de mer.

Les clients ont emballé six tables à l’intérieur et quatre sur le trottoir, attendant ses plats délicieux mais qui arrivent lentement, tous cuisinés personnellement par Jay Fai. Une autre douzaine de convives pleins d’espoir se sont assis dehors sur des chaises en plastique, leurs noms ajoutés à une liste d’attente pour le service. Dans le passé, les files d’attente s’étalaient souvent autour du pâté de maisons, mais COVID-19 a réduit les pèlerinages des gourmets par avion. (Les restaurants ont rouvert, mais les frontières de la Thaïlande restent fermées.)

«Je suis heureuse, très heureuse», a déclaré Jay Fai à propos du prix, sans jamais lever le regard du wok, remuant et brûlant, enveloppé dans les nuages ​​appétissants qui ont hypnotisé Bangkok et au-delà. « Je suis surprise et honorée à la fois. Ce prix prestigieux est vraiment la récompense de la vie pour moi … à la toute dernière étape de ma carrière », a-t-elle déclaré, ajoutant rapidement: « Je n’ai pas eu de plan. de prendre ma retraite. Je suis très reconnaissant envers tous ceux qui me soutiennent toujours, vraiment. « 

Le chef de rue emblématique de Bangkok ne lui sert que des desserts

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