La Thaïlande lance enfin les vaccinations COVID: 5 choses à savoir

BANGKOK – Le programme de vaccination contre le COVID-19 en Thaïlande commence officiellement lundi, un jour après que le ministre de la Santé Anutin Charnvirakul et un groupe d’agents de santé ont reçu des injections d’un vaccin chinois.

Le pays d’Asie du Sud-Est avait manqué les dates de déploiement prévues, y compris le 14 février, la Saint-Valentin, et l’inoculation du Premier ministre Prayuth Chan-ocha prévue dimanche matin a été reportée en raison de problèmes de «paperasse».

Jusqu’à présent, la Thaïlande a approuvé deux vaccins, ceux de la société pharmaceutique européenne AstraZeneca et de la société chinoise Sinovac Biotech. Ce dernier n’est approuvé que pour les personnes âgées de 18 à 59 ans, ce qui exclurait Prayuth, qui aura 67 ans le 21 mars.

Et si des rapports récents suggéraient que la chancelière allemande Angela Merkel avait refusé le vaccin, le problème était plutôt son âge. « J’ai 66 ans et je n’appartiens pas au groupe recommandé pour AstraZeneca », a-t-elle déclaré au journal Frankfurter Allgemeine Zeitung.

Contrairement à la Thaïlande, l’Allemagne dispose d’un puissant lobby de protestation anti-vax, et 1,6 million de doses d’AstraZeneca y sont restées inutilisées. La Thaïlande n’a que 117 000 doses achetées à la hâte du vaccin d’AstraZeneca et 200 000 de Sinovac, qui ont toutes deux été transportées par avion mercredi dernier.

La Thaïlande a été créditée pour une performance exceptionnelle contenant le COVID-19 malgré un coût économique stupéfiant, en particulier après que le pays a accueilli près de 10 millions de touristes chinois en 2019. Fin février, le département de contrôle des maladies du ministère de la Santé a signalé 25881 cas au total, avec seulement 776 personnes hospitalisées et 83 décès.

Mais après presque un an sans transmission locale, une deuxième vague a repoussé le pays dans le verrouillage en janvier et février. La journée de pointe du 29 janvier a vu 1 732 cas confirmés. Le point zéro de l’épidémie était un marché aux poissons à Samut Sakhon, près de Bangkok, qui emploie de nombreux travailleurs migrants du Myanmar. Une autre préoccupation majeure est maintenant qu’une autre répression brutale des manifestations politiques au Myanmar qui pourrait être en cours enverra des milliers de personnes à la frontière poreuse thaïlandaise – comme cela s’est produit en 1988, mais cette fois avec des risques COVID-19.

Voici cinq choses à savoir sur le programme de vaccination COVID-19 en Thaïlande:

À quoi ressemblent la feuille de route et le portefeuille de vaccination de la Thaïlande?

Le 1er mars est vraiment le bord mince du coin de vaccination de la Thaïlande. Les doses initiales d’AstraZeneca et de Sinovac iront aux agents de santé, aux personnes âgées et aux personnes à risque médicalement. Dans les mois à venir, 2 millions de doses supplémentaires de Sinovac arriveront pour être utilisées dans des zones à haut risque comme Samut Sakhon (820 000 doses), Bangkok (800 000) et Tak (160 000), une province limitrophe du Myanmar. Un nombre beaucoup plus petit de doses ira à huit autres provinces.

En mai ou juin, 26 millions de doses d’AstraZeneca produites localement devraient être disponibles, suivies de 35 millions supplémentaires après août. La Thaïlande espère vacciner 31 millions de résidents d’ici la fin de 2021, soit environ 45% de ses 66 millions d’habitants. Le vaccin produit localement, qui devrait jouer un rôle crucial dans l’accélération du programme d’inoculation, sera fabriqué par Siam Bioscience en partenariat avec AstraZeneca.

Quel est le parcours de Siam Bioscience?

La société a été créée en 2009 sous le règne du roi Bhumibol Adulyadej avec un capital social de 4,8 milliards de bahts (158 millions de dollars aux taux actuels) du Crown Property Bureau. Le défunt roi voulait que la Thaïlande se développe dans le secteur des biosciences et devienne moins dépendante des importations pharmaceutiques étrangères souvent coûteuses. L’entreprise a noué une relation productive avec Cuba, réputée pour ses soins de santé rentables. En 2016, Siam Bioscience a lancé son premier produit, l’érythropoïétine, une hormone qui stimule la production de globules rouges.

Le Crown Property Bureau, qui gérait les actifs de la couronne lorsque le roi Maha Vajiralongkorn a succédé à son père en 2016, détenait la plupart des actions de Siam Bioscience, mais elles ont été transférées en possession directe du roi en deux étapes en 2018 et 2019, selon le ministère du Commerce. Documentation.

Le 20 avril 2018, un total de 899997 actions de Siam Bioscience ont été transférées à Tun Ladawan, une société à responsabilité limitée détenue par le Crown Property Bureau, et une action chacune a été donnée à Apiporn Parsawat, Thananya Lerdpongsopong et Piyawan Wanankrit pour un total de 900000.

Le 13 avril 2020, 47 999 998 actions ont été transférées au nom du roi Maha Vajiralongkorn, et une part est allée chacune au maréchal en chef de l’air Satitpong Sukwimol, le seigneur chambellan du roi, et au colonel de police Thumnithi Wanichthanon, directeur des deux Siam Commercial Bank (SCB) et Siam Cement Group (SCG), pour un total de 50 millions d’actions. Le roi est le plus grand actionnaire privé de SCB et de SCG, et comme Siam Bioscience détient les actions directement en son propre nom.

Fin novembre 2020, AstraZeneca a sélectionné Siam Bioscience comme seul partenaire en Thaïlande pour fabriquer le vaccin COVID-19 qu’elle a développé en partenariat avec l’Université d’Oxford. L’accord a été négocié avec la participation ouverte de SCG. C’est la première fois que Siam Bioscience fabrique un vaccin. La Thaïlande a une expérience limitée de la production de vaccins, et ceux qui connaissent le secteur disent que trouver des techniciens correctement formés sera un obstacle majeur.

Pourquoi Siam Bioscience a-t-il fait la une des journaux?

Par rapport à d’autres pays d’Asie du Sud-Est, la Thaïlande a mis du temps à déployer son programme de vaccination contre le COVID-19, ce qui en fait une question d’intérêt public considérable. AstraZeneca a déclaré avoir choisi Siam Bioscience comme partenaire exclusif pour la production initiale de 26 millions de doses pour la Thaïlande et 174 millions pour la distribution dans d’autres pays.

Thanathorn Juangroongruangkit, un milliardaire de 42 ans et ancien chef d’un parti d’opposition, a utilisé une diffusion en direct sur Facebook en janvier pour remettre en question l’accord exclusif de Siam Bioscience. Ses commentaires font suite à six mois de manifestations de rue menées par des jeunes qui ont inclus un examen sans précédent de la monarchie et de la gestion de ses actifs. Une plainte de lèse-majesté a été immédiatement déposée contre Thanathorn.

La Thaïlande recevra-t-elle les vaccinations dont elle a besoin?

Le ministre de la Santé a déclaré qu’il s’attendait à ce que le vaccin AstraZeneca produit en Thaïlande soit aussi bon que partout ailleurs, et la société a clairement besoin de réputation pour s’assurer que ce soit le cas. Le vaccin a l’avantage de nécessiter beaucoup moins de système de distribution de la chaîne du froid que certains de ses concurrents.

L’efficacité du vaccin d’AstraZeneca est en hausse de 70,4%, contre plus de 50% pour le produit de Sinovac et environ 95% pour ceux de Pfizer et Moderna, selon l’Organisation mondiale de la santé. Même s’ils n’empêchent pas toujours l’infection au COVID-19, on pense que tous les vaccins réduisent les effets néfastes des infections au COVID-19.

Quels sont les défis pour faire vacciner la population?

L’achat de vaccins en temps opportun reste sans aucun doute le plus grand défi de la Thaïlande, et Siam Bioscience s’est hardiment rendu responsable de la livraison. À bien des égards, la Thaïlande présente de grands avantages, notamment une logistique robuste. DKSH Thailand, une société offrant des «services d’expansion du marché», a été sélectionnée pour transporter les vaccins dans une «boîte brillante» qui maintient le contenu à la bonne température même pendant l’expédition vers les hôpitaux et cliniques dans les régions éloignées.

Le système de santé global de la Thaïlande s’est classé sixième dans une enquête réalisée en 2019 par le magazine américain CEOWORLD, battant des pays européens tels que la France. L’une de ses armes secrètes est une armée de 1,5 million de membres de volontaires de la santé qui se sont révélés inestimables dans la mise en œuvre de soins de santé abordables.

Dans une récente enquête mondiale réalisée par YouGov, une société de recherche britannique basée sur Internet, la Thaïlande a obtenu le score le plus élevé au monde en termes de volonté du public de se faire vacciner. Juste avant le Royaume-Uni, 83% des Thaïlandais interrogés ont déclaré qu’ils prendraient les photos. Seuls 28% des Polonais ont donné cette réponse, tandis que 38% des Français ont déclaré qu’ils refuseraient la vaccination.

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