La Thaïlande cherche des réponses alors que les cas de Covid augmentent

Une vague de nouvelles infections à Covid-19 attribuées aux travailleurs migrants a mis fin à la solide tentative de la Thaïlande de contenir la pandémie. Le centre de l’épidémie est la province de Samut Sakhon, une plaque tournante de l’industrie d’exportation de fruits de mer de 6 milliards de dollars au sud-ouest de Bangkok. Autorités la semaine dernière l’a scellé et quatre autres provinces côtières au large et ont ordonné la fermeture de lieux de divertissement de masse, tels que la boxe, dans la capitale et ailleurs.

Maintenant, l’épidémie suscite un débat sur les pratiques corrompues qui ont permis au virus de refaire surface – et le rôle dans l’économie thaïlandaise de plus de 2,5 millions de migrants étrangers qui font les travaux les plus difficiles du royaume, de la pose des trottoirs à l’épluchage des crevettes de supermarché.

Presque tous les nouveaux cas de coronavirus ont été attribués à des migrants, dont certains sont entrés illégalement dans le pays. Les Thaïlandais de retour et les citoyens du Myanmar ont franchi la longue frontière des deux pays sans subir la quarantaine obligatoire de 14 jours de la Thaïlande. La flambée d’infections a alimenté le mécontentement à l’égard du gouvernement de Prayuth Chan-ocha, qui faisait face à manifestations de jeunes l’année dernière.

Après le début de la deuxième vague Covid-19, certains Thaïlandais ventilé leur colère contre les Birmans, faisant des menaces violentes et racistes sur les réseaux sociaux. Plus récemment, l’attention critique des Thaïlandais s’est déplacée vers la police, les représentants du gouvernement et d’autres personnes qu’ils blâment pour le pic de cas.

«Cela a révélé le pire côté de la Thaïlande: une intersection de corruption, d’incompétence du gouvernement et d’un manque de vision pour aller de l’avant au détriment de la santé publique», déclare Thitinan Pongsudhirak, professeur de sciences politiques à l’Université de Chulalongkorn.

Le nombre de cas de Covid-19 en Thaïlande reste extrêmement bas par rapport à d’autres pays de sa taille, grâce à une réponse disciplinée des autorités médicales et de la population. Dans un contexte thaïlandais, cependant, les chiffres sont alarmants: après avoir ramené les transmissions locales à zéro à la mi-2020, les cas cumulés ont plus que doublé au cours du dernier mois pour atteindre près de 11000, avec 67 décès depuis le début de la pandémie.

Les autorités estiment que l’un des premiers groupes de nouvelles infections a atteint la Thaïlande en novembre via des femmes thaïlandaises travaillant comme «hôtesses» dans un Hôtel appartenant à des Chinois dans la ville frontalière de Tachileik au Myanmar. Suite franchi d’un autre casino à Myawaddy, au Myanmar, dans la ville thaïlandaise de Mae Sot. Dans certains cas, la police ou les soldats auraient aidé les rapatriés à traverser.

Une épidémie plus importante a ensuite éclaté en décembre sur un marché aux crevettes Samut Sakhon, où travaillent de nombreux migrants birmans. Union thaïlandaise, la plus grande entreprise de thon en conserve au monde, a déclaré la semaine dernière que 69 de ses travailleurs à Samut Sakhon avaient été testés positifs au coronavirus sur plus de 23000 testés. Le groupe a déclaré que les opérations fonctionnaient normalement, mais qu’il avait introduit des précautions.

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