Des manifestants thaïlandais et birmans échangent des démonstrations de dissidence

BANGKOK – Les manifestants pro-démocratie en Thaïlande et au Myanmar mettent leurs idées en commun alors qu’ils protestent pacifiquement contre leurs gouvernements respectifs, y compris des déclarations de défi comme le salut à trois doigts inspiré par The Hunger Games, une série de films hollywoodiens.

«Abolissez le 112», ont crié des manifestants thaïlandais mercredi en faisant sonner des pots en métal et en faisant tout claquer, des louches aux baguettes, imitant les récentes expressions de mécontentement au Myanmar.

Cogner des casseroles et des casseroles en signe de protestation existe depuis au moins le 19ème siècle, lorsque les Parisiens ont utilisé leurs ustensiles de cuisine pour protester contre les conditions économiques et les pénuries alimentaires.

Le peuple du Myanmar a récemment utilisé des ustensiles de cuisine pour projeter la désobéissance civile. À Yangon, l’ancienne capitale et la plus grande ville du Myanmar, les gens font grève chaque jour vers 20 heures depuis que le général en chef Min Aung Hlaing a organisé son coup d’État aux premières heures du 1er février.

Le Myanmar a inspiré le pot-bang en Thaïlande. Le salut à trois doigts des manifestants du Myanmar a été vu pour la première fois en Thaïlande en 2010 lors de rassemblements de chemises rouges.

La série de films Hunger Games date de 2008 et met en scène des personnages aux prises avec un régime totalitaire. Les manifestants birmans ont ajouté un ruban rouge à leur version, la couleur du parti au pouvoir évincé d’Aung San Suu Kyi, la Ligue nationale pour la démocratie. Le parti a remporté une élection générale écrasante en novembre.

« Je pense que c’est une bonne idée de leur montrer notre soutien en adoptant le pot-clanging », a déclaré Natcha, une manifestante à Bangkok, à Nikkei Asia en utilisant son surnom. « Les gens en Thaïlande et au Myanmar sont fermement opposés aux abus de pouvoir des deux gouvernements. » L’employé de bureau de 26 ans est arrivé au rassemblement avec un pot en émail et une grande louche en acier inoxydable pour le frapper.

Les manifestants au Myanmar protestant contre le récent coup d’État et exigeant la libération du chef civil Aung San Suu Kyi se sont mis à saluer à trois doigts comme un symbole de résistance à l’autoritarisme. © AP

Ce ne sont pas seulement les manifestants qui ont comparé les notes. Après avoir organisé son coup d’État surprise, l’une des premières personnes que Min Aung Hlaing a contactées était Prayuth.

On ne sait pas si Min Aung Hlaing a envoyé une lettre aux dirigeants d’autres pays voisins. La Thaïlande et le Cambodge ont été les membres les moins critiques de l’ASEAN dans leurs commentaires sur le coup d’État.

Mercredi, Prayuth a reconnu avoir reçu une lettre de Min Aung Hlaing demandant son soutien pour amener la démocratie au Myanmar. Prayuth a déclaré qu’il soutenait déjà ce processus, « mais c’est leur affaire ce qu’ils font ensuite. »

Le chemin de Prayuth vers le pouvoir est peut-être le plus instructif pour Min Aung Hlaing parmi tous les chefs de gouvernement de l’ASEAN. En tant que chef de l’armée, Prayuth a pris le pouvoir en 2014 et a passé les cinq années suivantes à présider un cabinet nommé et une assemblée législative nationale non élue.

Après avoir rédigé une nouvelle constitution et modifié les lois électorales, Prayuth a pu revenir en tant que Premier ministre après une élection générale en 2019. Le processus a été décrit comme « autre chose que partiellement libre et non équitable » par le Réseau asiatique pour des élections libres ( ANFREL), un chien de garde des sondages.

Min Aung Hlaing a justifié son coup d’État de la semaine dernière en invoquant de graves irrégularités lors des élections de novembre. L’ANFREL s’est quant à elle félicitée après le scrutin et a félicité la Commission électorale de l’Union pour son travail fructueux. « Les opérations de vote et de dépouillement ont été menées avec diligence et transparence », a déclaré l’ANFREL dans son rapport intérimaire.

Frappant bruyamment, plus d’un millier de personnes se sont rassemblées mardi à un coin de l’intersection de Pathumwan dans le centre de Bangkok pour s’opposer au retour à l’utilisation de la loi lèse-majesté après qu’elle a été mise de côté en 2018 sur les instuctions du roi Maha Vajialongkorn, selon Prime Ministre Prayuth Chan-ocha.

La lèse-majeste est traitée en vertu de l’article 112 du code pénal thaïlandais et vise à protéger le monarque et les hautes personnalités royales contre les blessures et les affront. La version thaïlandaise est la plus draconienne au monde, avec des peines allant jusqu’à 15 ans de prison par infraction et des peines consécutives possibles pour des infractions distinctes.

La Thaïlande avait suspendu l’application de la loi jusqu’en novembre, date à laquelle Prayuth a averti que toute la force du système juridique serait utilisée contre la plupart des jeunes manifestants prodémocrates qui s’étaient montrés inhabituellement francs contre la monarchie.

En janvier, un fonctionnaire à la retraite a été condamné à une peine d’emprisonnement record de 43 ans. Preuve supplémentaire que l’utilisation du 112 augmente, l’activiste étudiant Parit « Penguin » Chiwarak et l’avocat des droits de l’homme Arnon Nampa et deux autres militants de premier plan sont en détention provisoire depuis mardi après s’être vu refuser une caution pour lèse-majesté présumée et d’autres infractions.

Les manifestants en Thaïlande n’ont guère progressé depuis le début des manifestations sérieuses en juillet 2020. Leurs trois principales revendications sont la démission de Prayuth et de son cabinet; amendements constitutionnels avec consultation publique; et la réforme de la monarchie sous la constitution.

Leurs nouveaux homologues du Myanmar ne font pas mieux. Ils veulent que l’armée annule le coup d’État et ramène le pays à un régime civil élu. Jusqu’à présent, ils n’ont rencontré que des canons à eau et des policiers anti-émeute.

Les deux groupes ont cependant réussi à sensibiliser le public à de graves problèmes dans le pays et à alerter la communauté internationale.

Le président Joe Biden a déclaré mercredi qu’il avait approuvé un nouveau décret permettant aux États-Unis de « sanctionner immédiatement les chefs militaires qui ont dirigé le coup d’État, leurs intérêts commerciaux ainsi que les membres de leur famille proche ». Les États-Unis prévoient des contrôles rigoureux des exportations vers le Myanmar tout en continuant à soutenir les soins de santé et d’autres avantages pour les Birmans ordinaires.

Vendredi, le Conseil des droits de l’homme des Nations Unies tiendra une session extraordinaire sur les incidences de la crise au Myanmar sur les droits de l’homme.

La liberté d’expression et les autres questions relatives aux droits de l’homme sont généralement devenues plus importantes après le coup d’État au Myanmar.

Pour la Thaïlande, l’utilisation de la lèse-majesté a soulevé des questions dans la communauté internationale sur la manière de gérer les relations diplomatiques avec le royaume. Le royaume a été fortement critiqué lundi par des responsables des droits de l’homme de l’ONU.

Selon la Maison Blanche, le conseiller américain à la sécurité nationale Jake Sullivan s’est récemment entretenu par téléphone avec Natthaphon Narkphanit, secrétaire général du Conseil national de sécurité de Thaïlande. Sullivan a exprimé ses inquiétudes concernant les récentes arrestations de manifestants thaïlandais et les longues peines de lèse-majesté prononcées.

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