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Taipa et Coloane, une autre vision de Macao

Quand on évoque le fait de visiter Macao, on pense généralement aux casinos et au luxe. Si on a effectivement visité un casino (sans y jouer) et bien goûté au luxe (pour une fois…) c’était pas la raison première de notre visite à Macao, qui est avant tout riche en bâtiment historique de par son long passé Portugais.

Si cette région administrative spéciale est devenue le Las Vegas asiatique, elle possède un certain charme dû à son passé colonial. Jusqu’ici, je ne vous apprends pas grand chose, car j’en parle déjà sur mon précédent article où l’on découvrait la vieille ville de Macao.

La vieille ville, où se trouve les bâtiments célèbres comme les ruines de Saint Paul, se trouve sur la partie nord de Macao, composée d’une péninsule rattaché au continent. Ce qui nous intéresse aujourd’hui, c’est le sud de Macao. Si aujourd’hui en regardant une carte vous ne verrez qu’une île, en réalité cette partie sud était auparavant composée de 2 îles bien distinctes, Taipa et Coloane.

évolution îles et péninsule de Macao de 1555 à aujourd'hui

Evolution de la péninsule et îles de macao depuis la présence des Portugais jusqu’à aujourd’hui. © CC BY-SA 3.0

La partie centrale étant des terres gagnés sur la mer et donc artificielle, mais qui a donc fait se rejoindre ces 2 îles pour n’en former qu’une et cette extension a été naturellement nommé COTAI, pour les premières syllabes de COloane et TAIpa.

Si Cotai est surtout composée d’un ensemble de grand casinos comme The Venitian…

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Higashiyama, visite au coeur du Kyoto traditionnel

Si je vous dis Gion, ses geishas, le temple de Kiomizu-dera, ses ruelles et maisons traditionnelles ? Tout ça, c’est ce que l’on peut trouver à l’est de Kyoto, dans le quartier d’Higashiyama (qui veut par ailleurs dire « la montagne de l’est », tout simplement).

Une zone assez vaste incluant plusieurs attractions immanquables de Kyoto et qu’on a donc exploré en plusieurs parties.

Gion désigne une zone composée de plusieurs rues connues pour être bordées de maisons de thés, situées dans des maisons traditionnelles. C’est une zone où l’on est susceptible de croiser des geishas (ce qui signifie « personne pratiquant les arts ») et des maikos (apprenties geishas), des femmes louant leur talent d’artiste alliant le chant, la danse ou même l’art de la conversation entre autres.

statue geisha gion kyoto

Une statue de geisha marque « l’entrée » vers Gion.

Gion fait partie du plus grand quartier d’Higashiyama, connu pour avoir gardé un aspect traditionnel correspondant à l’ère Meiji (fin XVIIIe, début XIXe siècle). Et c’est en effet ce qu’on vient chercher à Gion. Au-delà des geishas (qu’on apercevra à 2 reprises que très brièvement), ce sont surtout les allées de vieilles maisons aux façades en bois qui sont intéressantes.

Celles-ci sont couvertes de panneaux de bois avec une façade et architecture très caractéristique. Certaines servent de restaurants de luxe ou de résidences privées tandis que d’autres sont des maisons de thés, là…

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