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Balade inoubliable dans la jungle avec Elephant Steps à Chiang Rai

Voir des éléphants de près et interagir avec eux fait partie des activités populaires à faire dans le nord, notamment en famille avec des enfants. Si de plus en plus de gens sont conscients des dessous des camps d’éléphants « à l’ancienne » où l’on peut faire une balade à dos d’éléphant sur une nacelle, beaucoup se tourneront donc vers des lieux où le bien-être de l’animal est respecté.

De nombreux sanctuaires d’éléphants sont aujourd’hui répertoriés dans tout le pays dont un très grand nombre autour de Chiang Mai. Le précurseur dans le domaine étant le Elephant Nature Park dont la charismatique Lek, est à l’origine de cet engouement pour des expériences plus proche de la nature et de l’animal, en toute simplicité.

journee elephant steps chiang rai

Coucou ! (l’espace d’un instant, elle prenait vraiment la pose !)

Aujourd’hui, je vais vous parler d’un sanctuaire basé à Chiang Rai. J’en avais déjà entendu parlé puisque sa création est l’œuvre d’une Française, Sophie, installée en Thailande depuis plus de 20 ans et mariée à un Thailandais de la tribu Karen.

Il y a 7 ans, en plus d’héberger des gens via leur guesthouse, Thai Apache, ils décidaient sur leur ferme de recueillir des éléphants provenant de camps à touriste type « cirque/balade intensive » pour leur offrir une retraite paisible. J’ai donc pu passer une journée avec les éléphants de Sophie, dans un cadre fabuleux des montagnes de Chiang Rai.

C’est à la base un…

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Tout ce qu’il faut savoir

Le Doi Inthanon est un parc national créé en 1954 et comptait parmi les 14 premiers parcs nationaux crées en Thailande. Situé à environ 70 km au sud-ouest de Chiang Mai, il est surtout connu pour abriter le plus haut sommet de Thailande, qui culmine à (seulement) 2565 m.

Au programme, cascades, nature et villages jalonneront votre parcours à travers ce parc, facile d’accès et sûrement l’un des plus connus en Thailande (surtout au nord). Perso, c’est un parc que je recommande volontiers pour avoir un aperçu sympa des montagnes du nord de la Thailande.

Vu la distance, il faut compter 1h30 pour rejoindre l’entrée du Doi Inthanon depuis le centre de Chiang Mai. À cela, il faut rajouter une bonne heure et quelques 30 km pour atteindre le sommet.

vue globale montagne doi inthanon

La montagne du Doi Inthanon par temps clair.

Les options pour s’y rendre sont variées et pour les plus frileux en terme d’organisation, beaucoup de tours proposent une visite sur la journée (comptez minimum 1150 Bahts par personne pour se faire).

Se rendre au Doi Inthanon en transport public

La plupart d’entre vous s’y rendront en transport public. Pour se faire, rendez-vous à Chang Phuak Gate, la porte nord du carré central de la vieille ville de Chiang Mai.

À 500m au nord de la porte, vous trouverez le Chang Phuak Bus Station, c’est de là que partent les songthaews (pour rappel, les pick-ups avec rangées de sièges aménagés derrière) se rendant vers le sud de Chiang Mai, qui, dans ce…

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