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Mae Salong, un petit bout de chine en Thailande

Mae Salong, voilà 2 mots qui ne sonnent pas forcément familier pour qui vient en Thailande régulièrement et encore moins si vous n’êtes qu’en préparation de votre premier voyage. Et pour cause, Doi Mae Salong et son village principal sont un peu perdus aux milieux des montagnes du nord de la Thailande, non loin de la frontière avec la Birmanie.

Le village, dont le nom officiel est répertorié comme Santikhiri (mais toujours largement référé à Mae Salong, du nom de la montagne sur laquelle se trouve ce petit bout de Chine), offre un véritable voyage sans avoir besoin de bouger dans un autre pays.

Ouverte au tourisme que depuis 1994, elle a peut changée, même si depuis ma première venue (qui remonte à début 2010 avec mes parents) on peut remarquer l’apparition de boutique hotel (et d’un 7/11 !) quand il y avait vaguement que quelques guesthouses auparavant.

En fait de « communauté », il s’agit là d’une véritable armée. Une majorité des familles composant Mae Salong étant des anciens de l’armée anti-communiste du KMT (Kuomintang), ayant combattu l’armée de Mae Zedong durant la guerre civile chinoise à la fin des années 40. Vaincue en 1949, une bonne partie de l’armée vint se réfugier à Taiwan, quand 2 régiments de la 93e division refusèrent de laisser tomber le combat.

Ceux-ci, se frayant un chemin à travers le Yunnan, province du sud-ouest de la Chine, allèrent d’abord se réfugier dans la jungle de l’état Shan en…

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