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Tout ce qu’il faut savoir

Le Doi Inthanon est un parc national créé en 1954 et comptait parmi les 14 premiers parcs nationaux crées en Thailande. Situé à environ 70 km au sud-ouest de Chiang Mai, il est surtout connu pour abriter le plus haut sommet de Thailande, qui culmine à (seulement) 2565 m.

Au programme, cascades, nature et villages jalonneront votre parcours à travers ce parc, facile d’accès et sûrement l’un des plus connus en Thailande (surtout au nord). Perso, c’est un parc que je recommande volontiers pour avoir un aperçu sympa des montagnes du nord de la Thailande.

Vu la distance, il faut compter 1h30 pour rejoindre l’entrée du Doi Inthanon depuis le centre de Chiang Mai. À cela, il faut rajouter une bonne heure et quelques 30 km pour atteindre le sommet.

vue globale montagne doi inthanon

La montagne du Doi Inthanon par temps clair.

Les options pour s’y rendre sont variées et pour les plus frileux en terme d’organisation, beaucoup de tours proposent une visite sur la journée (comptez minimum 1150 Bahts par personne pour se faire).

Se rendre au Doi Inthanon en transport public

La plupart d’entre vous s’y rendront en transport public. Pour se faire, rendez-vous à Chang Phuak Gate, la porte nord du carré central de la vieille ville de Chiang Mai.

À 500m au nord de la porte, vous trouverez le Chang Phuak Bus Station, c’est de là que partent les songthaews (pour rappel, les pick-ups avec rangées de sièges aménagés derrière) se rendant vers le sud de Chiang Mai, qui, dans ce…

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Mae Salong, un petit bout de chine en Thailande

Mae Salong, voilà 2 mots qui ne sonnent pas forcément familier pour qui vient en Thailande régulièrement et encore moins si vous n’êtes qu’en préparation de votre premier voyage. Et pour cause, Doi Mae Salong et son village principal sont un peu perdus aux milieux des montagnes du nord de la Thailande, non loin de la frontière avec la Birmanie.

Le village, dont le nom officiel est répertorié comme Santikhiri (mais toujours largement référé à Mae Salong, du nom de la montagne sur laquelle se trouve ce petit bout de Chine), offre un véritable voyage sans avoir besoin de bouger dans un autre pays.

Ouverte au tourisme que depuis 1994, elle a peut changée, même si depuis ma première venue (qui remonte à début 2010 avec mes parents) on peut remarquer l’apparition de boutique hotel (et d’un 7/11 !) quand il y avait vaguement que quelques guesthouses auparavant.

En fait de « communauté », il s’agit là d’une véritable armée. Une majorité des familles composant Mae Salong étant des anciens de l’armée anti-communiste du KMT (Kuomintang), ayant combattu l’armée de Mae Zedong durant la guerre civile chinoise à la fin des années 40. Vaincue en 1949, une bonne partie de l’armée vint se réfugier à Taiwan, quand 2 régiments de la 93e division refusèrent de laisser tomber le combat.

Ceux-ci, se frayant un chemin à travers le Yunnan, province du sud-ouest de la Chine, allèrent d’abord se réfugier dans la jungle de l’état Shan en…

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Ban Pa Pong Pieng, les plus belles rizières de Thailande

Voilà un endroit qui ne laisse pas indifférent. Certainement l’un de mes coups de cœur en Thailande. C’est un endroit difficile d’accès, donc peu connu et pas encore beaucoup visité.

Situé au pied du Doi Inthanon, le fameux parc national à 60km au sud-ouest de Chiang Mai, Ban Pa Pong Pieng est le genre de petit bijou qui comblera ceux désireux de s’aventurer hors des sentiers battus.

Il s’agit là presque d’un endroit « secret » (Ne me remerciez pas, c’est cadeau ? ), car même les Thais sont encore peu nombreux à s’y rendre.

Ça commence un peu à venir, mais ces infos signifient déjà que d’un, l’accès y est limité, deux, l’offre d’hébergement aussi.

rizières de baan pa pong pieng - chiang mai

ça donne envie non ?

Le titre peut faire un peu présomptueux, mais de mes 8 années de présence en Thailande, je n’ai guère vu mieux. Et de manière générale, on ne trouve pas beaucoup de rizières en terrasses à tomber la mâchoire en Thailande.

A vrai dire, les rizières qu’on peut voir en Thailande sont majoritairement situées en plaine. Je pense à toutes les plaines centrales, notamment autour d’Uthai Thani et Singburi, mais aussi en Issan. Après, on en trouve un peu partout, ça reste quand même le premier pays producteur (27 million de tonnes !)

rizières de baan pa pong pieng - chiang mai

Pas dégueulasse comme vue quand même !

Pour ceux qui recherchent de magnifiques rizières en terrasses, il faudra plutôt regarder du côté de la Chine, Bali ou aux Philippines.

Ceci étant clarifié, une rizière quelle…

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