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Visiter le Wat Rong Khun, l’immanquable temple blanc de Chiang Rai

Wat Rong Khun, mieux connu sous le nom de « temple blanc » est l’un des temples les plus reconnaissables en Thaïlande. Située à 13 km à l’extérieur de la ville de Chiang Rai, il est souvent la raison première de la venue des touristes dans la région et attire un grand nombre de visiteurs, thaïlandais comme étrangers.

Mais connaissez vraiment toute la symbolique et le pourquoi de ce bijou de l’architecture et du savoir faire Thailandais ?

Wat Rong Khun ou temple blanc : un temple unique

Connue localement sous le nom de Wat Rong Khun, ou en anglais pour les étrangers, White temple. Ce site particulier est l’œuvre de l’artiste Thailandais Chalermchai Kositpipat, originaire de Chiang Rai.

temple blanc artiste chalermchai kositpipat

Chalermchai Kositpipat himself, j’avais eu la chance de le rencontrer lors d’une interview réalisé en 2011 quand je bossais encore dans l’audiovisuel.

L’histoire du Wat Rong Khun

Voulant à la fois offrir un tribut au roi Bhumibol (Rama 9, décédé en 2016) et une attraction unique à sa ville natale, le temple blanc est à la fois un temple et une œuvre d’art, crée dès 1996 sur les ruines d’un ancien temple.

Et on peut dire qu’il a réussi son coup, car avec le temple blanc, il a réellement permis à la région de se révéler au public, à l’époque encore en proie avec les guerres des trafiquants d’opium. Aujourd’hui, Chalermchai peut être fier d’avoir fait du temple, l’une des attractions les plus visitées de Chiang Rai.

temple blanc chiang rai 2008

Le temple lors de…

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Balade inoubliable dans la jungle avec Elephant Steps à Chiang Rai

Voir des éléphants de près et interagir avec eux fait partie des activités populaires à faire dans le nord, notamment en famille avec des enfants. Si de plus en plus de gens sont conscients des dessous des camps d’éléphants « à l’ancienne » où l’on peut faire une balade à dos d’éléphant sur une nacelle, beaucoup se tourneront donc vers des lieux où le bien-être de l’animal est respecté.

De nombreux sanctuaires d’éléphants sont aujourd’hui répertoriés dans tout le pays dont un très grand nombre autour de Chiang Mai. Le précurseur dans le domaine étant le Elephant Nature Park dont la charismatique Lek, est à l’origine de cet engouement pour des expériences plus proche de la nature et de l’animal, en toute simplicité.

journee elephant steps chiang rai

Coucou ! (l’espace d’un instant, elle prenait vraiment la pose !)

Aujourd’hui, je vais vous parler d’un sanctuaire basé à Chiang Rai. J’en avais déjà entendu parlé puisque sa création est l’œuvre d’une Française, Sophie, installée en Thailande depuis plus de 20 ans et mariée à un Thailandais de la tribu Karen.

Il y a 7 ans, en plus d’héberger des gens via leur guesthouse, Thai Apache, ils décidaient sur leur ferme de recueillir des éléphants provenant de camps à touriste type « cirque/balade intensive » pour leur offrir une retraite paisible. J’ai donc pu passer une journée avec les éléphants de Sophie, dans un cadre fabuleux des montagnes de Chiang Rai.

C’est à la base un…

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Mae Salong, un petit bout de chine en Thailande

Mae Salong, voilà 2 mots qui ne sonnent pas forcément familier pour qui vient en Thailande régulièrement et encore moins si vous n’êtes qu’en préparation de votre premier voyage. Et pour cause, Doi Mae Salong et son village principal sont un peu perdus aux milieux des montagnes du nord de la Thailande, non loin de la frontière avec la Birmanie.

Le village, dont le nom officiel est répertorié comme Santikhiri (mais toujours largement référé à Mae Salong, du nom de la montagne sur laquelle se trouve ce petit bout de Chine), offre un véritable voyage sans avoir besoin de bouger dans un autre pays.

Ouverte au tourisme que depuis 1994, elle a peut changée, même si depuis ma première venue (qui remonte à début 2010 avec mes parents) on peut remarquer l’apparition de boutique hotel (et d’un 7/11 !) quand il y avait vaguement que quelques guesthouses auparavant.

En fait de « communauté », il s’agit là d’une véritable armée. Une majorité des familles composant Mae Salong étant des anciens de l’armée anti-communiste du KMT (Kuomintang), ayant combattu l’armée de Mae Zedong durant la guerre civile chinoise à la fin des années 40. Vaincue en 1949, une bonne partie de l’armée vint se réfugier à Taiwan, quand 2 régiments de la 93e division refusèrent de laisser tomber le combat.

Ceux-ci, se frayant un chemin à travers le Yunnan, province du sud-ouest de la Chine, allèrent d’abord se réfugier dans la jungle de l’état Shan en…

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Doi Pha Tang, un petit paradis de nature, à cheval entre la Thailande et le Laos

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by Romain time to read: 6 min

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